Vesmír | Země | Asteroidy

Mise OSIRIS-REx k asteroidu Bennu pomůže vývoji planetární obrany

  • Mise OSIRIS-REx k asteroidu Bennu se nezabývá jen minulostí
  • Její součástí je výzkum, který poslouží i budoucnosti
  • Bennu je totiž na seznamu možných vesmírných hrozeb pro Zemi

Před pár dny dorazila ke svému cíli, asteroidu jménem 101955 Bennu, americká průzkumná sonda OSIRIS-REx. Ihned po svém příletu se sonda pustila do intenzivního výzkumu asteroidu, jehož průměr je asi 490 metrů. Bude jí to trvat asi dva roky a sonda by za tu dobu měla pečlivě prostudovat téměř každý čtvereční centimetr asteroidu.

Součástí průzkumu bude i přistání na povrchu Bennu, během něhož sonda odebere z asteroidu vzorky materiálu. V roce 2023 by s nimi OSIRIS-REx měl dorazit zpět na Zemi.

Pokud se to podaří, tak pak budou materiál z asteroidu Bennu studovat celé generace planetárních vědců. Takové vzorky totiž budou zprávou o dávných časech vzniku Sluneční soustavy. Vědci se těší, že jim kousky asteroidu Bennu více objasní roli asteroidů v procesu vývoje Sluneční soustavy, a také ve vzniku života na Zemi nebo i případně dalších planetách.

Nejde jen o minulost

Pozoruhodná mise OSIRIS-REx se ale nebude zabývat jen minulostí. Součástí mise je výzkum, který poslouží i budoucnosti, v tomto případě spokojené a bezpečné budoucnosti lidstva. Asteroid Bennu je totiž na seznamu možných vesmírných hrozeb pro Zemi. Bylo to i jedním z důvodů, proč byl právě Bennu vybrán jako cíl mise OSIRIS-REx.

Mise k asteroidu Bennu by měla přinést zatím nejvíce detailní informaci o mechanismech, které stojí za pohybem asteroidů a planetek. Experti NASA na planetární obranu, kteří jsou součástí skupiny Planetary Defense Coordination Office, a kteří mají v popisu práce přinejmenším detekovat potenciálně nebezpečná vesmírná tělesa a varovat před nimi, by si díky misi OSIRIS-REx měli vylepšit své postupy pro předpovědi rizika srážky s nebeským tělesem i pro předpovědi důsledků takové srážky.

Bennu má velikost asi půl kilometru. V případě srážky s naší planetou by proletěl atmosférou a mohl by způsobit rozsáhlé škody. Američtí odborníci odhadují, že mezi lety 2175 a 2196 by se Bennu mohl srazit se Zemí s pravděpodobností asi 1 ku 2 700. Není to jednoznačná hrozba, ale zároveň nejde o zcela zanedbatelné riziko.

Vědci proto chtějí stanovit současnou a hlavně budoucí dráhu asteroidu Bennu s co největší přesností. Sonda OSIRIS-REx bude používat své přístroje k vysílání rádiových signálů a pořizování detailních snímků Bennu. S jejich pomocí specialisté NASA určí přesnou aktuální polohu asteroidu ve sluneční Soustavě a rovněž přesně určí jeho oběžnou dráhu.

Planetární obrana bude také bedlivě sledovat na Bennu takzvaný Jarkovského efekt, čili změnu dráhy malého tělesa v důsledku zpožděného vyzařování tepelného záření z povrchu tělesa na jeho noční straně, poté, co těleso bylo na denní straně zahřáto Sluncem.

Diskuze (4) Další článek: Americkým kurýrům pomohou s doručováním zásilek autonomní roboti

Témata článku: Vesmír, Budoucnost, Bezpečnost, Výzkum, Země, NASA, Slunce, Sluneční soustava, Asteroidy, Mise, Intenzívní výzkum, Zanedbatelné riziko, Detailní snímek, Americký odborník, Detailní informace, Nebeské těleso, Rozsáhlá škoda, Oběžná dráha, Planetární obrana, Hrozba, Tepelné záření, Malé těleso, Těleso, Dávný čas, Asteroid