Atmosféra

Nad Aljaškou byla objevena záhadná radioaktivní částice

Nad Aljaškou byla objevena záhadná radioaktivní částice

V srpnu 2016 byla nad Aljaškou detekována jediná radioaktivní aerosolová částice, která obsahovala malé množství obohaceného uranu. Tento objev sám o sobě rozhodně nebyl důvodem obavám, neboť dotyčná částice byla opravdu drobná – její šířka činila pouhých 580 nanometrů – a navíc se zdálo, že se troposférou pohybuje izolovaně. Nabízí se však otázka co tam vůbec dělala?

„Implikuje to, že existuje nějaký velmi malý zdroj uranu, kterému nerozumíme,“ konstatoval Daniel Murphy z National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Onen zdroj podle všeho není přirozený, neboť inkriminovaná částice je tvořena uranem-238 i uranem-235. „Během 20 let leteckých odběrů vzorků částic v globální atmosféře jsme se jen zřídkakdy setkali s částicemi s takovým obsahem 238U a nikdy s částicemi obohacenými 235U,“ komentovali to badatelé.

Uran-235 se používá v jaderných zbraních a palivu. Sice se vyskytuje i v přírodě, ale ve studovaném vzorku se ho nacházelo mnohem víc (s přihlédnutím k jeho velikosti), než aby bylo možné jeho původ vysvětlit takto.

Hypoteticky je možné, že částice byla nad Aljašku přenesena přes Tichý oceán vzdušnými proudy. V takovém případě by svou pouť s největší pravděpodobností nastoupila někde v Asie – například v Japonsku, Číně, nebo Severní či Jižní Koreji.

„Můj nejlepší tip je, že jejím zdrojem je Severní Korea,“ uvedl odborník na jadernou energii Arnie Gundersen. „Severní Korea má malý reaktor a plynové odstředivky pro mírné obohacování uranu-235... Je možné, že při výrobě nového paliva nebo extrakci plutonia z paliva, které již bylo v reaktoru, nějaký obohacený uran unikl do vzduchu.“

Foto: Andrew E. Russell, CC BY 2.0
Diskuze (5) Další článek: Kde hledat slevy na internetu

Témata článku: Příroda, Výzkum, Čína, Japonsko, Atmosféra, Severní Korea, Jižní Korea, Chemie, Uran, Nejlepší tip, Částice, Malý reaktor, Severní, Jaderná zbraň, Korea, Malé množství, Palivo, Malý zdroj, Aljaška, Jaderná energie, Vzdušný proud, Tichý oceán, Odběr vzorků, Největší pravděpodobnost, Asie