NASA dochází radioaktivní šťáva pro sondy, musí vyrobit novou

  • Kosmické sondy využívají jako zdroj energie radioizotopový termoelektrický generátor nebo solární panely
  • RTG využívá plutonium-238, které postupně dochází
  • NASA nákladně a pomalu vyrábí nové zásoby

Každá kosmická sonda potřebuje zdroj energie. V současné době se využívají dva: solární panely a radioizotopový termoelektrický generátor (RTG).

Druhá možnost se nasazuje u sond, které letí dál od Slunce nebo potřebují větší množství energie. Typicky se jedná o sondy pro výzkum Saturnu či ještě vzdálenějších oblastí. Na Marsu využívá solárních panelů rover Opportunity, který funguje od ledna 2004. Mnohem větší Curiosity ale používá RTG.

Na druhou stranu má dokonce i Opportunity pod kapotou špetku plutonia v rámci tzv. RHU (Radioisotope heater units). Úkolem není výroba elektrické energie ale tepla pro ohřev některých kritických komponent roveru.

Dříve platilo, že právě dráha Marsu byla jakýmsi předělem. Všechny sondy, co zkoumaly vzdálenější končiny, využívaly RTG – například Pioneer 10, Pioneer 11, program Voyager, Cassini-Huygens, New Horizons, Galileo a další.

V současné době okolo Jupiteru krouží sonda Juno, která v rámci úspor nákladů používá trojici obřích solárních panelů. Ve vzdálenosti 5krát větší než Země dostává od Slunce jen 4 % záření. Panely proto musí být 2,7 x 8,9 m velké, aby vyrobily 486 W energie. Kdyby sonda obíhala Zemi, pak by stejné panely vyrobily až 14 000 Wattů.

Zdroje jsou, ale...

Pro RTG i RHU využívá NASA plutonium-238. Jeho výroba v USA původně skončila v roce 1988 a zásoby NASA postupně klesají. Nejde jen o to, že se plutonium spotřebovává, ale samozřejmě také o jeho rozpad.

Velmi populární je historka, že Curiosity ve skutečnosti pohání ruské plutonium. To je pouze částečná pravda. USA skutečně od Ruska plutonium do roku 2009 nakupovalo, ale v útrobách marsovské laboratoře je směs starého a nového plutonia. Nikde není uveřejněno, jaký je podíl toho ruského.

NASA v současné době vlastní 35 kg plutonia. Asi polovina z toho ale nesplňuje energetické standardy pro využití v RTG.

Nejmodernějším RTG je v MMRTG (MultiMission Radioisotope Thermoelectric Generator), který využívá 3,5 kg oxidu plutonia a dokáže vyrobit 120 W energie. Cena je 77 milionů dolarů za kus. Poté klesá, takže dvě MMRTG vyjdou na 94 a tři na 177 milionů dolarů.

V současné době je schválena a v přípravě jen jedna mise s RTG a to je laboratoř Mars 2020, což je v podstatě identický rover jako Curiosity. Na palubě bude jeden MMRTG.

Poté zbude NASA plutonium zřejmě už jen na jednu velkou misi se třemi MMRTG, která bude vybrána za dva roky. Poletí se nejspíše k Saturnu – měsícům Titan či Enceladus.

Co dál? Zbytek plutonia může být ještě použitý, pokud se smíchá s čerstvým plutoniem.

Americké ministerstvo energetiky v roce 2011 obnovilo výrobu Pu-238 a to za peníze od NASA. Úřad investuje do programu 50 milionů dolarů ročně.

Zatím bylo vytvořeno 100 gramů plutonia. To je hodně málo, ale výroba by se měla postupně zvýšit na 300 až 500 gramů ročně a od roku 2023 až na 1,5 kg ročně.

Zdroje: danielmarin.naukas.com, Report to Congressional Requesters

Diskuze (10) Další článek: Google počítá s videohovory, Duo se více integruje do Androidu a přinese nové funkce

Témata článku: Vesmír, Technika, Země, Výzkum, USA, Mars, NASA, Slunce, Rusko, Energie, Galileo, Saturn, Jupiter, Pioneer, Sonda, New Horizons, Nauka, Druhá strana, Solární panel, Enceladus, Juno, Solární panely, Dolar, Stejný panel, Kosmická sonda


Určitě si přečtěte

Američtí mariňáci si tisknou kasárna z betonu na 3D tiskárně

Američtí mariňáci si tisknou kasárna z betonu na 3D tiskárně

** Americká námořní pěchota nedávno představila 3D tištěná kasárna pro vojáky ** Ty jim tiskne velká 3D tiskárna na beton ** Výsledkem je solidní obytný prostor, který je slušně chráněný před nepřátelskou palbou

Stanislav Mihulka | 18

PortraitPro: Vyzkoušeli jsme program, který prý udělá z každé „žáby“ krasavici

PortraitPro: Vyzkoušeli jsme program, který prý udělá z každé „žáby“ krasavici

** V digitálním světě nemůžete věřit všemu ** Nová generace 3D fotoeditorů zvládne divy ** Vyzkoušeli jsme PortraitPro, který vám změní i kontaktní čočky

Jakub Čížek | 10

Windows 95 slaví 23 let. Vzpomínáte na ně? Jak dlouho jste je používali?

Windows 95 slaví 23 let. Vzpomínáte na ně? Jak dlouho jste je používali?

** 24. srpna 1995 zahájil Microsoft prodej Windows 95 ** Uvedení na trh doprovázela masivní reklamní kampaň ** I 23 let poté je určitě na co vzpomínat!

Karel Kilián | 118

Nedávno detekovaná potulná planeta je ohromné magnetické monstrum

Nedávno detekovaná potulná planeta je ohromné magnetické monstrum

** Astronomové nedávno zaznamenali pozoruhodné prvenství ** Poprvé s radioteleskopem detekovali planetární objekt za hranicemi Sluneční soustavy ** Stejně tak poprvé změřili magnetické pole takové planety

Stanislav Mihulka | 6

Jak a proč používat alternativní DNS: Zrychlí internet a odblokuje weby

Jak a proč používat alternativní DNS: Zrychlí internet a odblokuje weby

** Alternativní DNS servery mohou zpříjemnit surfování na internetu ** Existuje několik ověřených alternativ, nejen známé DNS od Googlu ** Alternativní DNS však mají i své nevýhody, pozor na ně

Petr Březina | 33

Do kanceláře to nejlepší: Test notebooku HP Elitebook 830 G5

Do kanceláře to nejlepší: Test notebooku HP Elitebook 830 G5

** HP se u nového Elitebooku snaží o nadstandardní výbavu ** Notebook klade důraz na videokonference ve firemním prostředí ** Unikátní displej umí omezit čitelnost z boku

Tomáš Holčík | 57