Odsouzeny k zániku: Malé měsíce Uranu se v budoucnu srazí

  • Cressida je maličký tmavý měsíc planety Uran, jehož osud je zřejmě zpečetěn
  • Podle astronomů se během pouhého milionu let srazí s dalším z malých Uranových měsíců, Desdemonou
  • A nebude to jediná srážka na oběžné dráze Uranu

Cressida je maličký tmavý měsíc planety Uran. Jeho velikost je jenom pár desítek kilometrů a objevila ho až v roce 1986 meziplanetární sonda Voyager 2. V současné době obíhá v těsné blízkosti Uranu, jednou za necelou polovinu pozemského dne. Osud Cressidy je ale už zřejmě zpečetěn.

Cressida, pojmenovaná podle tragické postavy ze Shakespearovy hry Troilus a Kressida, je součástí nejtěsnějšího známého systému oběžnic ve Sluneční soustavě. Devět měsíců Uranu obíhá tak těsně u sebe, že se všechny vejdou do vzdálenosti 18 tisíc kilometrů.

Až doposud jsme toho o Cressidě mnoho nevěděli. Robert Chancia z Univerzity v Idahu a jeho kolegové teď ale odhadli hmotnost tohoto malého měsíce. A vyvozují z toho dalekosáhlé závěry, které ale Cressidu moc nepotěší. Domnívají se, že Cressida se během pouhého milionu let srazí s dalším z malých Uranových měsíců, Desdemonou.

Chanciův tým začal tím, že studoval jeden z Uranových prstenců, prstenec Eta. Badatelé zjistili, že dotyčný prstenec není perfektně kruhový, ale že má lehce trojúhelníkovitý tvar. To nikdo z nich nečekal. Když přemýšleli, čím by to mohlo být, tak samozřejmě podezřívali gravitaci. Brzy soustředili pozornost na měsíce Uranu a hlavním podezřelým se stala právě Cressida.

Pokud Cressida působí na prstenec Eta svou gravitací, tak to má co dělat s jeho hmotností. Chancia s kolegy nakonec ze zjištěných souvislostí odvodili, jaká je vlastně hmotnost měsíce Cressida. Jsou první, kdo dokázal „zvážit“ některý z malých měsíců Uranu. Ukázalo se, že hmota Cressidy by měla odpovídat přibližně jedné třistatisícině hmoty našeho Měsíce.

Hustota Cressidy podle Chancii a spol. odpovídá asi 86 procentům hustoty vody. Cressida je tím pádem mnohem hustší než malé měsíce Saturnu. Ty jsou sice tvořené většinou vodním ledem, ale zároveň jsou velmi porézní, takže jsou výrazně méně husté nežli led. Cressida je sice také porézní, jinak ji ale zřejmě tvoří převážně horniny, nejspíš bohaté na sloučeniny uhlíku.

Výpočty vědců ukazují, že pokud se něco zásadního nezmění, tak asi do jednoho milionu let se Cressida srazí s Desdemonou. A nebude to jediná srážka na oběžné dráze Uranu.

Stejný osud nejspíš čeká i další dva měsíce Uranu, Cupida a Belindu. V blízkosti zmiňovaných měsíců jsou navíc ještě dva nezřetelné prstence, které jsou možná pozůstatkem podobných srážek v minulosti. Jak se zdá, u Uranu je rušno.

Zdroj: New Scientist, Foto: NASA

Témata článku: Vesmír, Budoucnost, Uran, Výzkum, Astronomie, Saturn, Měsíc, Sluneční soustava, Současná doba, Vodní led, Oběžná dráha, Shakespeare, Měsíc planety, Univerzita, Stejný osud, Zánik, Encelad, New Scientist, Těsná blízkost, ETA, Necelá polovina, Idaho, Srážka, Milióny let

2 komentářů

Nejnovější komentáře

  • PanKecalek 12. 9. 2017 20:32:27
    ... srazí se během "pouhého" milionu let... No jo, to je chvilka :-D
Určitě si přečtěte

Proč se střídají roční období

Proč se střídají roční období

Včera | Králík Ondřej

Co je mechanismus z Antikythéry

Co je mechanismus z Antikythéry

Včera | Králík Ondřej | 2

Asteroid se rozpadl a začal se chovat jako kometa

Asteroid se rozpadl a začal se chovat jako kometa

** 288P se nachází v hlavním pásu planetek mezi Marsem a Jupiterem ** Dvě podobně velká tělesa obíhají okolo sebe po velmi protáhlé dráze ** Po přiblížení ke Slunci vykazují kometární aktivitu

Včera | Kubala Petr

Iridium NEXT: Největší komerční vesmírný projekt v dějinách vstupuje do další fáze

Iridium NEXT: Největší komerční vesmírný projekt v dějinách vstupuje do další fáze

** Evropské Galileo je proti němu otloukánek ** Celý systém se skládá z 81 družic ** Na projektu se podílí i SpaceX Elona Muska

21.  9.  2017 | Čížek Jakub | 3