Vesmír | Mimozemský život

Průlom: Na Enceladu byly poprvé objeveny komplexní organické molekuly

Ve vzorcích slané vody ze Saturnova měsíce Enceladu, které shromáždila sonda Cassini, byly nalezeny velké organické molekuly bohaté na uhlík. Tento objev posiluje hypotézu, že hluboko pod ledovou kůrou Enceladu může existovat primitivní mořský život.

Dříve byly na malém měsíci detekovány pouze jednoduché organické molekuly, které obsahovaly jen hrstku atomů uhlíku. Ale tentokrát...

„Tentokrát jsme našli organické molekuly více než desetkrát těžší než metan,“ uvedl geochemik a planetární vědec Christopher Glein ze Southwest Research Institute. „Se složitými organickými molekulami pocházejícími z jeho tekutého vodního oceánu, je tento měsíc kromě Země jediným tělesem, o němž je známo, že splňuje všechny požadavky pro život, jak ho známe.“

Loni Cassini v gejzírech plynů tryskajících nad povrch Enceladu odhalila přítomnost molekulárního vodíku, jehož zdrojem je s největší pravděpodobností teplá mořská voda reagující s horninami. Tento proces byl ostatně pozorován i zde na Zemi – u hydrotermálních průduchů, které ohřívají okolní vodu a mohou pohánět tzv. chemosyntézu.

„Vodík je zdrojem chemické energie pro mikroby, které žijí v pozemských oceánech v blízkosti hydrotermálních průduchů,“ vysvětlil fyzik Hunter Waite ze Southwest Research Institute.

„Jakmile identifikujete potenciální zdroj potravy pro mikroby, další otázka, kterou si položíte, zní: 'jaká je povaha komplexních organických látek v oceánu?' Tato studie představuje první krok v tomto porozumění – komplexita v organické chemii nad rámec našich očekávání!“ dodal Waite.

Foto: NASA

Váš názor Další článek: Američané si mohli vyzkoušet futuristický Google Duplex. A prý to vážně funguje

Témata článku: Vesmír, Země, Výzkum, Mimozemský život, Oceán, Saturn, Chemie, Cassini, Největší pravděpodobnost, První krok, Průlom, Malý měsíc, Southwest, Molekula, Planetární vědec, Organická molekula, Složitý orgán, Encelad, Komp, Slaná voda, Průduch, Potenciální zdroj