Smutný konec projektu Paula Allena – největší letadlo je na prodej za 400 milionů dolarů

Projekt Stratolaunch, na kterém se finančně podílel i nedávno zesnulý spoluzakladatel Microsoftu Paul Allen, sledujeme na stránkách VTM již několik let. Byli jsme tak svědky představení největšího letadla v roce 2017 i jeho prvního a dosud jediného letu v dubnu tohoto roku.

Na začátku června bohužel přišla špatná zpráva: firma Stratolaunch Systems Corporation končí a celý projekt byl zastaven. Mateřská firma Vulcan začala dle nejmenovaných zdrojů agentury Reuters zkoumat možný prodej majetku a duševního vlastnictví. A to se právě nyní stalo realitou.

Největší letadlo je na prodej

Zpravodajská stanice CNBC přišla v pátek 14. června s informací, že Stratolaunch je na prodej za cenu 400 milionů dolarů (cca 9 miliard korun). Odkazuje se přitom na blíže neuvedené zdroje, které jsou seznámeny s děním kolem tohoto projektu.

Podle původních plánů měl obří letoun s rozpětím křídel 117 metrů sloužit jako létající rampa, ze které by startovaly rakety na oběžnou dráhu či do vesmíru. Allen financoval například vývoj raketového motoru s vodíkovým pohonem a dalších strojů, které by mohly vynášet kosmické lodě.

Když Paul Allen loni v říjnu zemřel na nehodgkinský lymfom, stala se předsedkyní správní rady a správcem pozůstalosti jeho sestra Jody Allen. Následně byly pozastaveny práce na raketovém motoru i nosných strojích a byl dramaticky snížen počet zaměstnanců. Hlavním cílem bylo dostat letadlo do vzduchu.

Smutný konec projektu Paula Allena

Cíle se podařilo dosáhnout a Stratolaunch opravdu v sobotu 13. dubna vzlétl z Mohavské pouště. Při zkušebním letu dosáhl výšky 17 000 stop, tedy asi 5,2 kilometrů, a rychlosti 304 km/h. Testovací let trval 150 minut a nad jeho výsledky panovala značná spokojenost.

Podle CNBC již proběhlo jednání mezi Vulcanem a britským miliardářem Richardem Bransonem – zakladatelem konkurenční firmy Virgin Galactic. Během schůzky se mělo jednat o prodeji letadla, duševního vlastnictví a dalšího vybavení za částku 400 milionů dolarů. Zájem by mohli mít i další podnikatelé v tomto segmentu – například Elon Musk a Jeff Bezos.

Stratolaunch ani Vulcan se k informacím o prodeji nevyjádřili. Zástupce společnosti pouze řekl CNBC, že „Stratolaunch zůstává funkční. Nové informace poskytneme, pokud se objeví nějaké novinky.“

Diskuze (18) Další článek: PowerPoint bude poslouchat, jak přednášíte. Upozorní na chyby a další nedostatky

Témata článku: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,