SpaceX, Blue Origin i Rusové přicházejí na chuť metanovým motorům

  • V současné době využívají kosmické rakety kerosin a kapalný vodík
  • Metanové motory jsou vhodné pro opakovatelně použitelné rakety
  • Na vývoji metanových motorů pracují mimo jiné SpaceX a Blue Origin

V současné době existují dva základní typy raketových motorů: na tuhé pohonné hmoty a na kapalné pohonné hmoty. Druhý typ využívá zejména kapalný vodík nebo kerosin a kapalný kyslík jako okysličovadlo. Některé budoucí kosmické rakety ale bude pohánět metan.

O metanových motorech se uvažuje už delší dobu, ale zatím se nedostaly do aktivního nasazení. Až dosud se nenašla žádná výhoda, která by kosmické firmy motivovala na metan přejít.

V porovnání s kerosinem nabízí metan větší specifický impuls. Je ale méně hustý, takže jsou potřeba větší nádrže a vyžaduje více kapalného kyslíku. Výhoda většího specifického impulsu se tak v podstatě ztrácí.

Oproti vodíku je rozdíl ještě menší nebo spíše žádný. S metanem se ale pracuje o něco lépe. Kapalný vodík vyžaduje nákladnou a složitou infrastrukturu kvůli potřebě chlazení a také má tendenci vždy a všude unikat.

Celkově vzato metan nenabízí takové výhody, aby se vyplatilo stavět metanové motory. Přesněji řečeno: nenabízel.

Metan má šanci

Kosmonautika se mění a metan v nové éře výhody má. Ta první osloví především snílky. Elon Musk hodlá metan vyrábět přímo na Marsu z tamních zdrojů. Ještě dál, na Saturnově měsíci Titanu, je metan k dostání rovnou z jezer na povrchu.

Druhou a praktičtější výhodou je, že se metan mnohem více hodí pro motory, které mají být opakovatelně použité. Není potřeba motory složitě čistit a připravovat k dalšímu letu.

Opakovatelně použitou raketu používá dnes SpaceX. Falcon 9 sice pohání kerosin, ale firma už pracuje na motoru Raptor – celkem 31 těchto motorů má pohánět raketu BFR. Musk ji chce použít pro cesty na Měsíc, Mars i mezi kontinenty na Zemi.

Uskutečnilo se již 42 zážehů Raptorů o celkové délce 20 minut. Nejdelší zážeh trval 100 sekund. SpaceX si dokonce pohrává s myšlenkou, že by Raptory v budoucnu poháněly i současné rakety Falcon 9. Vývoj Raptoru usnadňuje fakt, že na jeho vývoj přispělo Letectvo USA desítkami milionů dolarů.

SpaceX has completed over 1,200 seconds of firing across 42 main Raptor engine tests.

Příspěvek sdílený SpaceX (@spacex),

Na metanovém motoru pracuje také konkurence. Blue Origin Jeffa Bezose se pochlubil, že už otestoval svůj motor BE-4. Abychom byli přesní, tak BE-4 nepoužívá přímo metan, ale zemní plyn. Během říjnového testu pracoval zatím jen tři sekundy a s polovičním tahem.

Své uplatnění najde BE-4 v chystané raketě New Glenn. První stupeň bude pohánět sedm motorů BE-4, druhý stupeň si vystačí s jedním.

První stupeň rakety New Glenn má podobně jako Falcon-9 přistávat na moři – nikoliv na plošině ale spíše na lodi.

Metan místo Ruska

Blue Origin by ale mohl BE-4 dodávat i dalším firmám. Ve hře je kontrakt s United Launch Alliance (ULA), která chystá novou raketu Vulcan.

ULA používá dnes u svých raket Atlas V ruské motory RD-180. Vulcan by už neměl být závislý na Rusku. Jednu z možností představuje BE-4, druhou je konzervativnější AR-1 na kerosin. Rozhodne se v příštích měsících.

Metanové motory ale nezkouší jen americké soukromé firmy. V Rusku pracuje firma KBKha na motoru RD-0162. Pohanět by mohl opakovatelně použitelnou raketu MRKN. Ruská kosmonautika je ale podfinancovaná, takže budoucnost tohoto projektu je hodně nejistá.

Na metanovém motoru pracuje také Evropa. S jeho vývojem začal francouzský CNES ve spolupráci s jednou z firem Airbusu. Později projekt s názvem Prometheus převzala pod svá křídla Evropská kosmická agentura. První test je však v plánu až v roce 2020.

Zdroje: danielmarin.naukas.com, spacenews.cz

Diskuze (2) Další článek: Zbývají dva měsíce bezplatného upgradu na Windows 10

Témata článku: Technika, Vesmír, BFR, Elon Musk, Evropa, Země, SpaceX, Měsíc, Mars, Jeff Bezos, Raketa, Blue Origin, Rusko, Falcon, Saturn, Airbus, Lockheed, Zemní plyn, Nová éra, Kosmická agentura, Letectvo USA, Spa, Celková délka, Současná doba, Kontrakt


Určitě si přečtěte

Porno insider: Jak virtuální realita vstupuje do filmů pro dospělé

Porno insider: Jak virtuální realita vstupuje do filmů pro dospělé

** Pornografie údajně představuje třetinu internetové obsahu a je technologický tahounem ** Do erotického obsahu postupně zasahuje i virtuální realita ** Kromě vizuálního vjemu se pracuje také na virtuálním uspokojení toho hmatového

Jan Dudek | 28

Nová zbraň Microsoftu proti iPadu: Levný tablet Surface Go bude stát jen deset tisíc

Nová zbraň Microsoftu proti iPadu: Levný tablet Surface Go bude stát jen deset tisíc

** Microsoft představil nový tablet Surface Go ** Nový model zaujme nízkou cenou, ale schopnostmi zařízení Surface ** Microsoft nepoužil čip ARM, ale klasický procesor od Intelu 

Karel Javůrek | 116

Portál občana už funguje. Na státní web vypadá až překvapivě použitelně

Portál občana už funguje. Na státní web vypadá až překvapivě použitelně

** Portál občana už funguje, vyřídíte na něm první požadavky ** Funkce se budou postupně rozšiřovat ** Web je docela moderní a přehledný

David Polesný | 65

Budoucnost elektroniky: čeští vědci stojí za revolučním čipem, který nemá ve světě obdoby

Budoucnost elektroniky: čeští vědci stojí za revolučním čipem, který nemá ve světě obdoby

** Čeští vědci pod vedením Tomáše Jungwirtha vyvíjí nový typ revolučního paměťového čipu ** Zatímco v současnosti elektronika pracuje s elektrony, v budoucnu to budou spiny elektronů ** Čipy budou moci být klidně i 1 000x rychlejší a úspornější

Karel Javůrek | 32

Nechcete platit za Total Commander? Těmito bezplatnými programy ho můžete nahradit

Nechcete platit za Total Commander? Těmito bezplatnými programy ho můžete nahradit

** Total Commander je na Windows takřka legendou ** Licence však stojí více než tisíc korun ** Našli jsme pro vás deset alternativ dostupných zdarma

Karel Kilián | 141

Google ADT-2: Miniaturní krabička s Android TV 8.0, kterou si nikdy nekoupíte

Google ADT-2: Miniaturní krabička s Android TV 8.0, kterou si nikdy nekoupíte

** Dlouho se nevědělo, co to přesně má být ** Pak se s krabičkou Google pochlubil na I/O ** Do „Chromecastu“ vtěsnal celý Android TV

Jakub Čížek | 24