Mimozemský život | Atmosféra | Venuše

Život v atmosféře Venuše? Vědci tam našli fosfan, který na Zemi vzniká jen činností života

  • Vědci objevili v atmosféře Venuše plyn, který na Zemi vytváří jen živé organismy, případně je vyroben průmyslově
  • Může to být důkaz přítomnosti života
  • Na místě je však opatrnost

Když najdete fosfan, můžete si být skoro jistí, že je tam život. Něco podobného nedávno uvedli vědci v souvislosti s budoucím zkoumáním atmosfér kamenných exoplanet. Fosfan je podle nich trochu přehlížená biosignatura, která nám může poměrně jasně ukázat na přítomnost života... jenomže teď ho objevili za humny. Vědci hlásí objev fosfanu v atmosféře Venuše.

Asi víme, že tam je, ale nevíme, proč

Venuši už obíhalo pár kosmických sond. Za novým objevem jsou ale pozemské přístroje – konkrétně James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) na Havaji a také síť radioteleskopů ALMA v Chile. Na sousední planetu se podívali v milimetrové části spektra (fosfan pohlcuje světlo ve vlnové délce asi 1 milimetr).  Vědci jsou si jistí, že se fosfan v atmosféře Venuše vyskytuje. Nemělo by jít o chybu detekce. Jenomže může...

Je to jen první oznámení poměrně obtížné detekce, která vyžadovala výrazné modelování a analýzu dat, aby se podařilo signál fosfanu vydolovat ze šumu. Je možné, že analýza obsahuje chybu nebo ignoruje důležitý kontext, který vedl k falešně pozitivnímu výsledku.

Nezávislé vědecké týmy musí nyní pozorování potvrdit. Historie nás varuje. Z některých velkých objevů se později vyklubal velký omyl. Na druhou stranu je práce poměrně kvalitní. Už samotní autoři se vypořádali s řadou možných problémů a příčin, které mohly vést k falešné detekci. Konec konců pozorování byla učiněna ze dvou observatoří. Kromě toho vědci pozorovali také Jupiterův měsíc Callisto, kde fosfan nenašli (jak se očekávalo).

Na Zemi ho vyrábí život

Podle dosavadních zjištění jsou jediným zdrojem fosfanu na Zemi anaerobní organismy. Bakterie vezme fosfáty z minerálů nebo biologického materiálu, přidá vodík a nakonec vyloučí fosfan.

V atmosféře Venuše se sice fosfan vyskytuje, ale není ho tam příliš mnoho – asi 20 molekul na miliardu. Pozemské organismy by musely pracovat jen na desetinu svého „výkonu“, aby podobné množství vyrobily. 

Vědci se pokoušeli najít „umělé“ mechanismy, které by mohly fosfan v atmosféře Venuše vyrobit. Pracovali se slunečním zářením, minerály z povrchu, meteory, sopkami nebo blesky. Žádný mechanismus ale nedokáže ani v ideálním případě vyprodukovat množství fosfanu, které by se jen blížilo detekovanému množství. 

Existuje ještě jedna možnost. V atmosféře Venuše se může vyskytovat dosud neznámá molekula, která má podobný signál jako fosfan. Také tuto možnost bude potřeba vyloučit. 

Fosfan není jen na Zemi

Tento „bažinový plyn“ zapáchá, je vysoce hořlavý a reaktivní s částicemi v naší atmosféře.  Fosfan je molekula vyrobená z jednoho atomu fosforu a tří atomů vodíku, které se obvykle nechtějí spojit. Potřebujete extrémní podmínky a ty panují například v atmosférách Jupiteru a Saturnu, kde byl fosfan objeven, nebo v některých hvězdách a chladných trpaslících.

Extrémní svět s vlídnou atmosférou

Venuše není na první pohled světem, na kterém bychom hledali život. Na povrchu nevydrží dlouho ani obrněná sonda natož biologická entita. Tlak je na povrchu stokrát větší než na Zemi, teplota několik stovek stupňů Celsia. 

V atmosféře ve výšce asi 47 až 50 km nad povrchem jsou ale teplota a tlak podobné jako na Zemi. Oblaka na Venuši jsou mnohem stabilnější a trvanlivější než ty pozemské. Na druhou stranu však nejsou podmínky až tak idylické. V atmosféře se vyskytuje velké množství kyseliny sírové. 

Už dříve se však objevily hypotézy, že by se v atmosféře Venuše mohl nacházet život. V ultrafialové části spektra pak vědci pozorují v atmosféře tmavé mraky a existuje odvážná hypotéza, že jde o bakterie pohlcující ultrafialové záření.

Bude potřeba dalších pozorování a také průzkum sondami, abychom zjistili původ fosfanu v atmosféře Venuše. Život zůstává ve hře, ale je vždy až tou poslední možností.

Diskuze (4) Další článek: Kampaň začíná. AMD ukázalo první obrázek Radeonu RX 6000

Témata článku: Vesmír, Země, Výzkum, Mimozemský život, Atmosféra, Venuše, Atom, Jupiter, Saturn, Analýza, Chemie, Alma, Havaj, Chile, Hypotéza, James Clerk, Molekula, Objev, Minerál, Živý organismus, Vědec


Určitě si přečtěte

ATM jackpotting: Když hacker ovládne bankomat a stačí mu jen pár sekund

ATM jackpotting: Když hacker ovládne bankomat a stačí mu jen pár sekund

** Klasický malware pro PC už dnes nikoho nepřekvapí ** Bankomaty jsou ale také počítače ** Útočí se na ně dodnes

Jakub Čížek | 8

Zapomeňte na kometu, české nebe každý den křižují mnohem zajímavější kousky

Zapomeňte na kometu, české nebe každý den křižují mnohem zajímavější kousky

** České nebe každý den křižuje hromada exotických letounů ** Na populární mapě Flightradar24 je ale nenajdete ** Jsou to vojenské letouny USA, UK a NATO

Jakub Čížek | 39

DeOldify: Téměř zázračná technologie, která obarvuje 2. světovou válku, nebo vaše fotky z dětství

DeOldify: Téměř zázračná technologie, která obarvuje 2. světovou válku, nebo vaše fotky z dětství

** Neuronová síť DeOldify obarvuje fotky ** Můžete si ji vyzkoušet sami i bez superpočítače ** YouTube je plný obarvených ikonických videí

Jakub Čížek | 21

Otestovali jsme 8 mobilů do 8 000 Kč: rozdíly ve výkonu jsou ohromné

Otestovali jsme 8 mobilů do 8 000 Kč: rozdíly ve výkonu jsou ohromné

** Mobil za 8 000 Kč uspokojí většinu uživatelů ** Klasické foťáky stačí, širokáče ale zklamaly ** Zásadní jsou rozdíly ve výkonu

Časopis Computer | 3